笔趣阁 > 历史军事 > 开海 > 第九十二章 驰援

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    大明帝国的中枢云淡风轻,大洋彼岸的军府衙门,陈沐却在这个春天尤为焦躁。
    西班牙的瘟疫尚未结束,东洋军府所知最近的情况是瘟疫席卷欧洲西海岸,在爱尔兰朱晓恩的攻势因瘟疫止步都柏林城下,而荷兰、法兰西皆受瘟疫摧残比西班牙更加厉害,只有英格兰因封锁普利茅斯而避过一劫,但伊丽莎白也因此失去了普利茅斯。
    普利茅斯最后的消息是从牧野传回来的,龙虎道长曹长青在上个月向牧野县求援,宣布大明天子又稀里糊涂地得到一块土地。
    好消息是他们占领了普利茅斯这个有两千多户居民还有城墙的大村子,并且夺下了当地的造船厂与停泊在港口的大小六艘战船。
    坏消息是纵然有六艘战船他们恐怕也守不住,英格兰水师骁将霍金斯、德雷克正在伦敦游说王室,誓要夺回他们的家乡。
    牧野知县杨兆龙并未对此回应,他派人将消息送给陈沐,紧接着在陈沐还没来及反应的第六天就又派遣一队人马,告诉陈沐情况有变——在确定普利茅斯已无瘟疫后,烟草大亨李禹西于牧野南部沿海四百里烟田洒银募兵,三日内应募地方保甲土兵三千余众;同时于牧野大量采买粮草物资,刀矛弓弩。
    第六日,也正是杨兆龙向陈沐发送第二封书信当日,合兴盛下属泉商公司四支商船队集结牧野长岛港,上百条商船快速合并武装,形成三十条搭载佛朗机炮的武装商船、七十七条运送物资辎重福船、二十条火船的混编庞大舰队,李禹西亲率舰队,在泉商公司的护卫舰队率领下浩浩荡荡地朝普利茅斯驶去。
    泉商公司的护卫舰队是东洋军府去年对其上缴税额的赏赐,所有船舰都是在亚洲建造的,其旗舰是名为晋江的赤海级军用千料舰,采用双层火炮甲板,双舷搭载镇朔将军三十二门、船尾另备两架二十四联装神威机关箭与一架用于接舷战的百虎齐奔。
    其下还有五艘四百料鲨船,整个舰队由一名东洋军总旗率领,各船舰长为小旗官,六百名船员中有四百四十人是在东洋军府佣兵公司有受训经验的吕宋兵——都是李禹西在吕宋开矿时加入商队的老水手。
    而且在杨兆龙的信中,泉州公司在李禹西离开后依然在牧野及周遭各部募兵,他们依然在为后续可能发生的战斗采买物资,而且这是官府行为,这是整件事最操蛋的地方。
    普利茅斯的求援信一发到牧野,李禹西就找上门来,开门见山地问杨兆龙他能不能去帮忙,杨兆龙当时没多想,寻思着有人帮忙总是好事,朝廷两年没给东洋军府派北洋旗军过来,东洋精兵确实在派出付元舰队后能腾出来的兵力不多了。
    所以杨兆龙就答应下来,还给李禹西开了份公文,准泉商公司募牧野壮勇驰援普利茅斯……他也没想到,李禹西居然这么大反应。
    不留余力。
    他们都低估了亚洲土民的应募热情,尤其是牧野的易洛魁诸部,他们种下的和平之树需要以战争的血液浇灌,结果明军来了不让他们跟别人打仗可别提心里多郁闷,偏偏明军还拿他们的部众编练保甲每日操练,教授弓弩传以苗民百炼钢刀兵。
    他们比以前强大了无数倍,练就一身本事没地发扬,现在听说东边海上有个同属大明的部落需要帮助?
    讲良心话,对普通部众而言,不给钱要去,给钱更要去,何况李禹西还给很多钱。
    李禹西这烟草商人照着的是大明东南沿海募人出海做倭寇的市场价,应募即发白银十两,往后月银二两照给。
    尽管邹元标对这事颇有微辞,他认为商贾即便在海外也该听朝廷调令行事,就算军府会同意,他也要等军府同意后再出战,岂能如此擅自出战?
    更重要的是出战在官吏看来毫无意义,岛夷,那是一块贫瘠之土,田不足养人、财货不足以富人,普利茅斯区区三千户土民,价值哪里能超过李禹西为此次远征筹备短短六日超过六万两的支出巨资。
    这种想法甚至与新旧官员无关,因为那块土地就是如此。
    “除了商贾,诸位以为李禹西是傻子么?花大力气援军助战,就为一块没用的地、三千户没用的人?那块地不能种田,但可以作为他的商港、海寇港,自由港,北亚往那里航行极为容易,顺风顺水,快船二十日可达,他的烟草在那集中,能销往欧洲西海岸甚至我们都还没到过的地方。”
    “只要他答应这场仗,英法海峡将为他敞开大门,他不需要荷兰人就能把烟草售往北欧,兴许我们能比陛下先一步找到莫斯科,只要——只要再打通几个大门,我觉得只要这一仗胜了,那些看门狗未必敢拦大明的船。”
    墨西哥城东洋军府驻地衙门,身着狮纹胸甲脚踩军靴的陈沐扬臂指着身后从西班牙弄到的北欧地图,由普利茅斯起始,在伦敦稍加停顿,继续向东画向阿姆斯特丹,紧跟着画向北方属于挪威的奥斯陆,实际上这个时间奥斯陆属于丹麦挪威联合王国,但这幅图的时间比较久远,丹麦与挪威依然有清晰的界限。
    奥斯陆之后,是南方的哥本哈根、普鲁士公国的默麦尔、汉萨同盟的吕贝克、瑞典王国的斯德哥尔摩、直至莫斯科公国的藩属国诺夫哥罗德。
    “这块市场很大,他的烟草产出很多,种植更多,足够卖给所有人,开辟新的市场意味着军府与朝廷都能收到更多税金——在东洋上,攻击帝国的敌人、保护帝国的城市,这是东洋军府下属公司的责任与义务。”
    “我们也要出兵,大西港新造上个月下水的两条千料舰今天下午命名,另调十艘鲨船,十五日整编两个舰队,定名号常胜舰与牧野舰,两个千户带队,常胜县拨火绳鸟铳三千杆、铅条八百斤、火药三万斤,备足辎重,驰援普利茅斯。”

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